Termin “balneologia” pochodzi od dwóch słów: łacińskiego “balneum”, co oznacza “łaźnia”, oraz greckiego “logos”, czyli “nauka”. Jest to jedna z najstarszych metod leczenia, która wykorzystuje przede wszystkim lecznicze działanie wód podziemnych.W Polsce najsłynniejszym ośrodkiem zajmującym się leczeniem balneologią jest Ciechocinek. Leczenie to nie daje efektów natychmiastowych, jednak systematyczne stosowanie zabiegów balneologicznych daje po pewnym czasie wyniki trwalsze niż po stosowaniu leków, a przy tym nieobarczone działaniami ubocznymi.